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[家教] 英文寫作好難?依照需求,自訂讀書計畫吧!

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VS蔬懶女子長年窩在書堆,覺得口說跟聽力快荒廢了,決定參加語言交換(很感謝從前同事幫我拉進語言交換FB群組!!)

前陣子某次語言交換,同桌台灣人說最近準備雅思,最頭痛寫作與口說。

英文母語的朋友紛紛說:英文寫作很簡單,把妳的論點寫出來,接著分項寫原因就對了。

找家教,經驗多的準沒錯?

有書的嚴格的女老師指向被亂寫的黑板的

想起多年前一次英文家教,學生是師大體系,準備後西醫,我也跟著背GRE跟人體解剖用語。記得第一次上課,他說最擔心是英文寫作,需要人教他怎麼寫作文。他開的時薪頗高,等熟識之後,我不禁好奇:

應徵者應該蠻多的,你為什麼選沒家教經驗的我呢?

學生回答也令人莞爾:很多人教久就油條了,剛接家教的反而認真。

延伸閱讀:翻譯所無法準備?看看台大翻譯所新生怎麼說

英文寫作到底有沒有模板?

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後西醫非常難考,競爭極為激烈,學生非常認真,每天穿梭補習街,不是在上課的路上,就是往K書中心。學生勤奮,我當然也非常認真備課(當老師盡量不能被問倒啊),跟著背一堆繞舌、平常根本看不到也不用到的艱深單字,再用PPT做單字簡報,上課時驗收學生的學習成果,也考驗自己的大腦容量。

因材施教,每個人的起跑點、思維模式、訊息接收與輸入甚至解讀都大不相同;學生是理組頭腦,凡事講求邏輯,而我則是跳躍發散、異想天開式的。學生記憶力非常好,又善於思考辯論、舉一反三,於是我提供一些托福寫作範本給學生。

學生看了範本,搖搖頭說:老師,能否教我幾個萬用模板,讓我每次都能派上用場?

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想到以前高中英文補習班老師,曾特別針對寫作提供萬用詞,不論什麼題目都能用上。憑高中的記憶,加上大學及研究所所學,我整理了幾個萬用模板給學生。學生這下總算說,謝謝老師,這會很好用。

得到學生肯定,代表你教的東西符合所需,我非常開心!每週學生會交一篇英文作文,我會針對文法、單字片語用法、整體架構去修改,改到花花綠綠,課堂上交還學生,並口頭解說修改處及建議。學生一次次交作業,一次次照建議調整修改,漸漸掌握訣竅,不管任何題目,都能照萬用模板充分論述。

英文寫作是想法重要,還是文法重要?

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英文為母語的人士,從小教育就是要懂得思辯,要有自己的想法,也要勇於表達。這與台灣慣常的死記硬背、乖乖聽講(「這題會考,背下來!」)的教育方式很不一樣,我也是直到大學讀外文系,才發現學習這麼有趣,可以提出自己的想法,不會因提出反論而被扣分。

在寫作上也一樣。從前國文課,老師鼓勵大家多背誦古文與名言,寫作上引用幾句非常加分。這沒有對錯,只是寫作典範不同罷了。翻開蘇東坡等古文名家,除了原創力,還要旁徵博引(絕對是博士級)。同樣思維可不能套用在英文寫作。

一次與外國友人聊到莎士比亞,很好奇他們從小接受怎樣的文學教育。朋友說,老師會告訴大家,這次要考莎士比亞某劇作第10到20頁。我很好奇他們是否也需要背誦解釋跟白話翻譯,她說,理解就好了,可以用自己的文字表達。我又問,那如果妳有不贊同的地方,可以寫進去嗎?她一臉疑惑說:當然可以啊!

手拿鉛筆在白色背景的特寫鏡頭

我背誦能力超差,國文課常考古文默寫,我經常漏掉一整個段落,考60-70分是常事。大學英美文學課,不必考默寫,引用理論可加分,但你依然可寫自己所感,只要你的論點足以說服人,反對作者完全可以

說了一堆,我是要說,英文並非我們的母語,文法有錯或不夠道地在所難免,但你一定要勇於表達意見,也不必引用名言佳句,閱卷老師要看的是,你能不能有條理論述自己的想法,這才是最重要的

文法真的那麼重要嗎?

延續文法到底重不重要,如果你目標是符合入學或任職門檻,需要考英語能力檢定,那麼只要掌握基本文法即可,套用萬用模板、持續從錯中學,漸漸掌握基本文法、勇於表達你的想法,就萬無一失了。

但如果你熱愛語文,想報考英文類科研究所(如翻譯所、多國語複譯所、外國文學所、語言所、應用英語所等),除了要嫻熟、駕馭基本文法,學會如何超越基本文法,能讓你更勝一籌。

Paradise Lost
▲查了幾個封面,有些也太恐怖了,這本封面最賞心悅目。圖片來源:https://www.books.com.tw/products/F018219898?sloc=main
失樂園【新裝珍藏版】
▲現在彌爾頓的Paradise Lost《失樂園》有中英對照也太幸福了吧!圖片來源:https://www.books.com.tw/products/0010876673?sloc=main

超越基本文法是什麼?以前學校教我們,一個完整句子得包含主詞、動詞、受詞。翻開報章雜誌、古今文學典籍(英國文學課指定閱讀17世紀英國史詩—彌爾頓Paradise Lost《失樂園》,超難但超好看,看完走出圖書館,陽光篩過樹蔭,臉上掛滿笑容…走火入魔超嚴重),不完整句、倒裝、刪節…根本多如牛毛,真要用文法來拆解,我會瘋掉(而且我對鑽研文法超沒興趣)!

我學習的方法是,先讀懂,再從一次次文本閱讀印證:天下沒有一成不變的文法定律,掌握了基礎文法後,你就要不斷尋找英文名家如何一再挑戰文法底線。一次次摸索咀嚼,你會漸漸找到屬於自己的文感

延伸閱讀:VS蔬懶女子慢讀運動(SLOTH READING)

重點是你能否勇於表達!

▲亞洲之光BTS上《TIME 時代週刊》。圖片來源:https://twitter.com/TIME/status/1509125879733051396

總歸一句,身為歪國人,在非英語環境下學習外國語,本來就不是順理成章的事,只要抱持以下心態並持之以恆:

  • 文法不好,千萬別放棄,多寫就對了:多多練習寫作,找適合的老師批改,對症下藥,假以時日,一定會進步的!
  • 找你喜歡的題材,多多閱讀經編審的刊物:這裡所謂的多多閱讀,可不是Reddit(台版Dcard或PTT)這樣的網友論壇(如果你想增進口語用法,那當然另當別論),經過專業編審的英文刊物,譬如:
    • 空中英語教室:彭蒙惠英語還用說嗎?
    • TIME時代週刊:想了解國際局勢,又想熟悉正統英文雜誌用語,可從TIME開始(近期封面是BTS!!RAP擔當—金南俊英文超狂!);TIME雜誌為美式英語,較為通俗易懂,但剛開始閱讀還是有一定難度,需要多看幾期才會漸漸習慣。
    • THE ECONOMIST 經濟學人雜誌:TIME雜誌讀膩了(或讀起來不痛苦後),想再進階挑戰更難英文雜誌用語,可以多看THE ECONOMIST,相較於TIME美式英語,THE ECONOMIST為英式英語,用詞艱深得多短短一行就有好幾個陌生單詞,極為正常!!以前準備翻譯所,訂了一年份,每週寄來一本,不可能每篇都讀,找關鍵時事題材看,你會慢慢培養看世界觀察取角的能力,當然語感也會往上提升
    • 好的英文雜誌刊物實在太多了,以上只列舉幾本極具公信力的刊物,如果你有其他喜歡的刊物,也歡迎留言分享~(我知道有些人超愛汽車雜誌、室內設計雜誌,我也很喜歡去書店翻設計類雜誌,光看照片就是一個字—爽!)
▲THE ECONOMIST 經濟學人雜誌,最新一期討論俄烏戰爭。圖片來源:https://www.economist.com/briefing/2022/04/01/ukraines-president-tells-the-economist-why-vladimir-putin-must-be-defeated
  • 文學小說:這下說到VS蔬懶女子最愛~風花雪月(就是羅曼史囉)、科幻恐怖、兩性關係、懸疑犯罪、歷史時事改編…題材永遠不嫌多,喜好完全因人而異,如果不知道怎麼選,那就常刷VS-ENGLISH.COM,看看VS推薦書單吧~

延伸閱讀:VS蔬懶女子不藏私小說書單

多看多寫就對了!

女人坐在握筆的同時

我們不必像作家那樣靈光乍現、振筆疾書,就算只有微小想法,運用零碎時間寫下來,不必等有完整空閒時間才書寫(現代人最缺就是時間!)

不知道寫什麼,那就多看多讀;多看別人的作品,久而久之會內化為思維框架,再透過書寫,可以整理自己的思緒,鍛鍊分項論述的能力,往後看到任何題目,答案就自然浮現腦海了!

英文寫作真的不難,勇於表達想法、多看多寫就對了!

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